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Jean-Philippe Rameau – Zoroastre

Jean-Philippe Rameau – Zoroastre

Recorded between 10-20/03/1983

About the Opera:
Zoroastre’s premiere in 1749 was not a success; despite the magnificence of the staging, it failed to compete with Mondonville’s new opéra-ballet Le carnaval du Parnasse. Rameau and Cahusac decided to rework the opera completely before offering it to the public again in 1756.
Acts 2,3 and 5 were heavily rewritten and there were several modifications to the plot. This time audiences took to the opera, although the critic Melchior Grimm was withering about Cahusac’s libretto: “In Zoroastre it is day and night alternately; but as the poet…cannot count up to five he has got so muddled in his reckoning that he has been compelled to make it be day and night two or three times in each act, so that it might be day at the end of the play”. Zoroastre was chosen to open the new Paris opera house on January 26, 1770, the old one having burned down in 1763. It was also translated into Italian by Casanova for a performance in Dresden in 1752, although some of Rameau’s music was replaced by that of the ballet master Adam. Its first modern revival was in a concert version at the Schola Cantorum, Paris in 1903.
Zoroastre includes some important innovations: it was the first major French opera to dispense with an allegorical prologue and its subject matter is not drawn from the Classical mythology of Greece and Rome, as was usual, but from Persian religion. There was good reason for this.  As Graham Sadler writes, the opera is “a thinly disguised portrayal of Freemasonry”. Cahusac, the librettist, was a leading French Mason and many of his works celebrate the ideals of the Enlightenment, including Zoroastre. The historical Zoroaster was highly regarded in Masonic circles and the parallels are obvious between Rameau’s opera and an even more famous Masonic allegory, Mozart’s The Magic Flute (1791), with its initiation rites conducted under the auspices of the wise “Sarastro”.

Act 1:
The story takes place in the ancient kingdom of Bactria and concerns the struggle between the forces of Good, led by Zoroastre, the “founder of the Magi”, and Evil, led by the sorcerer Abramane. When the opera opens, Bactria is in chaos after the death of its king, who has left behind two daughters: Amélite, the presumptive heir, and Erinice. Both are in love with Zoroastre, who is devoted to Amélite. Abramane has taken the opportunity to send Zoroastre into exile. The sorcerer also plots to seize the throne with Erinice, who wants revenge on Zoroastre for rejecting her love. Abramane conjures up demons to capture Amélite.
Act 2:
Zoroastre is in exile at the palace of the king of the good genies, Oromasès. Oromasès tells Zoroastre to go and rescue Amélite and destroy the forces of evil. He puts Zoroastre through a magic initiation ritual to prepare him for the task. In the dungeons of the fortress of Bactria, Abramane and Erinice are torturing Amélite to force her to renounce the throne, when Zoroastre suddenly appears. He releases Amélite and destroys the fortress with his magic powers. Amélite is presented as queen to her joyful Bactrian subjects.
Act 3:
Night. Abramane and Erinice quarrel over the disaster that has befallen their plans. Abramane hides Erinice in a cloud. At dawn, Zoroastre, Amélite and the Bactrian people assemble to worship the Supreme Being then celebrate the marriage of Zoroastre and Amélite. As the wedding ceremony takes place, Abramane arrives on a fiery chariot and kidnaps Amélite. Zoroastre prepares his magic spirits for war
Act 4:
In the temple of the god Arimane, Abramane receives news that the battle between the spirits of good and evil is going badly for him. He sacrifices to the god and summons up Hate, Vengeance and Despair.
Act 5:
Erinice, now repentant, warns Zoroastre of Abramane’s plan for a new battle. Abramane appears in the fiery chariot once more and reveals Amélite in chains. He calls on Zoroastre to surrender. Instead, Zoroastre calls on the gods, who strike down Abramane and his evil priests with thunderbolts. The opera ends with rejoicing as Zoroastre and Amélite are crowned king and queen of Bactria.

Track List:
01. Ouverture (4:48)
02. Acte premier: scène 1: À l’heureux Abramane (4:48)
03. Acte premier: scène 2: Princesse, avec Phoerés (5:16)
04. Acte premier: scène 3: Rassurez-vous tendre Amélite (4:00)
05. Acte premier: scène 3: Air tendre en rondeau (1:44)
06. Acte premier: scène 3: l’amour pour un coeur (1:17)
07. Acte Premier: Scène 3: Gavotte tendre (1:25)
08. Acte premier: scène 3: Cher Zoroastre, hélas! (3:09)
09. Acte Premier: Scène 3: Gavotte en rondeau I/II/I- Air léger (3:42)
10. Acte premier: scène 3: Les rayons du soleil (1:38)
11. Acte premier: scène 4: C’est vous, chère Érénice? (1:33)
12. Acte premier: scène 5 & 6: Entr’acte (2:56)
13. Acte second: scène 1: À mes tristes égards (3:11)
14. Acte second: scène 2: Dans cet azile favorable (3:16)
15. Acte second: scène 3: Aux accens de ma voix cieux (1:13)
16. Acte Second: Scène 3: Enchantemens: Sarabande-Air un peu gay & bien piqué-Gavotte gaye I/II/I (5:23)
17. Acte second: scène 3: Zoroastre vole à la gloire (3:19)
18. Acte second: scène 4: En vain l’innocence crie (3:32)
19. Acte second: scène 5 & 6: Hélas! Je bravois son courroux (4:09)
01. Acte second: scène 7: Le ciel, qu’ont attendri mes pleurs (1:22)
02. Acte second: scène 7: Entrée des Peuples- Air majestueux (1:54)
03. Acte second: scène 7:: Ah! Que l’absence est un cruel tournement! (2:26)
04. Acte Second: Scène 7: Menuet I/II/I (2:42)
05. Acte second: scène 7: Non, ce n’est pas toujours (3:00)
06. Acte Second: Scène 7: Rigaudon I/II/I (3:39)
07. Acte second: scène 7: Cessés de redouter des prêstres criminels (3:42)
08. Acte second: scène 7: Entr’acte (1:18)
09. Acte troisième: scène 1: Arrestés. Moderés cette fureur extrême (4:33)
10. Acte troisième: scène 2: Osons achever de grand crimes (2:49)
11. Acte troisième: scène 3: Sommeil fu de ce séjour (3:59)
12. Acte troisième: scène 4 & 5: Sommeil fui de ce séjour (0:58)
13. Acte troisième: scène 4 & 5: Entrée des Peuples différents (2:22)
14. Acte troisième: scène 4 & 5: Mille rayons brillans (4:06)
15. Acte troisième: scène 4 & 5: Loure (2:01)
16. Acte troisième: scène 4 & 5: Accourrées jeunesse brillante (2:29)
17. Acte Troisième: Scène 6: Entrée des montagnards (1:51)
18. Acte Troisième: Scène 6: Gigue vive (2:23)
19. Acte troisième: scène 6: Sur nos coeurs épuise tes armes (3:23)
20. Acte Troisième: Scène 6: Tambourin en Rondeau (0:43)
21. Acte troisième: scène 6: Hâtons notre bonheur (5:11)
22. Acte troisième: scène 7 & 8: Entr’acte (1:14)
01. Acte quatrième: scène 1: cruels tyrans, qui régnés dans mon coeur (2:25)
02. Acte quatrième: scène 2: Votre ennemi triomphe (8:19)
03. Acte quatrième: scène 3-4-5: Air grave (3:53)
04. Acte quatrième: scène 6: A ta voix nous quittons (1:01)
05. Acte quatrième: scène 7: Ballet-Air grave (2:18)
06. Acte quatrième: scène 7: Vengez-vous, cessez de souffrir (3:48)
07. Acte quatrième: scène 7: Ballet: Air vif (1:39)
08. Acte quatrième: scène 7:La flamme le consume! (1:50)
09. Acte quatrième: scène 7: Air très vif (2:43)
10. Acte quatrième: scène 7: Ah! Nos fureurs ne sont point vaines (3:00)
11. Acte quatrième: scène 8: Entr’acte- Air très vif (1:30)
12. Acte cinquième: scène 1: Quel tourment! (4:17)
13. Acte cinquième: scène 1: il approche (6:42)
14. Acte cinquième: scène 2-4 &5: Q’ue la fière Erinice triomphe (1:46)
15. Acte cinquième: scène 6: Par un dernier revers (1:32)
16. Acte Cinquième: Scène 7: Ballet: Air majestueux. (2:42)
17. Acte cinquième: scène 7: Air en rondeau-Mouvement de chaconne (1:54)
18. Acte cinquième: scène 8: Que ces noeuds sont charmants! (4:17)
19. Acte Cinquième: Scène 8: Entrée des Bergers, Pastres, Peuples, etc.- Andante (3:00)
20. Acte cinquième: scène 8: L’amour vole au son des hautbois (3:53)
21. Acte Cinquième: Scène 8: Ballet:1ere Gavotte-Vive- 2e Gavotte-1e Gavotte-Vive (2:48)

The Artists:

mp3, 320 kbps, ADD, 3 hours 3 minutes. Covers & info included.

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